περιβάλλον και πολιτική

“If we weren’t under the E.U., which is the only reason this loss of sovereignty may be justified, I’d have to say that Greece is an occupied country.”

with one comment

Civil Disobedience in Greece: Don’t Pay New Taxes

5 comments

There are many forms of non-violent action. In Greece, people have been taking regularly to the streets as well as refusing to pay tolls for bridges and taking over government buildings. Now, many are planning to resist a new property tax that is to be collected through energy bills by simply not paying it. Indeed, sales of generators have gone up as people prepare for the lights to go out.

European leaders announced last week that they will write off 50 percent of Greece’s 360 billion euro debt and give the country another 130 billion euros in rescue funds. But the agreement has only fortified resistance among Greeks. To secure the bailout funds, Greece’s government under Socialist Prime Minister George Papandreou has had to pass a highly unpopular slate of austerity measures including cuts to salaries and pensions and firing state workers. The government is also raising taxes and has also initiated a fire sale of $71.45 billion worth of state assets including the ports of Piraeus (outside of Athens) and of Thessaloniki in the north.

Greeks are also objecting strongly to the agreement on the grounds that Papandreou and other leaders have signed over too much of the country’s sovereignty to the so-called troika of foreign lenders, the European Union, European Central Bank and International Monetary Fund. Papandreou’s claims that “Nothing in this deal sacrifices our right to take our own decision” and that the agreement will “pave the way for us to freedom from dependency” have not been convincing, to say the least.

The European Union will be sending monitors to Athens to supervise the economy, a move deeply resented by Greeks who displayed their sense of national pride on Friday, October 28, National Day, when Greeks commemorate their country’s entrance into World War II and resistance against the Nazis. Many anti-austerity protesters carried signs saying not only “OXI,” Greek for “no,” but also emblazoned with “NEIN,” the German word for the same. Other carried signs saying “Merkel = Hitler” that made their point even clearer and also burned German flags.

National Day celebrations were actually called off in Thessaloniki after demonstrators called the 82-year-old Greek president, Karolos Papoulias, a “traitor.” Nikos Alivizatos, a constitutional lawyer in Athens, went so far as to say that

“If we weren’t under the E.U., which is the only reason this loss of sovereignty may be justified, I’d have to say that Greece is an occupied country.”

Greece’s anger at Germany goes back for decades, and is not only from the fact that Germany has the largest economy in the EU and that its chancellor, Angela Merkel, has a key role in the EU’s negotiations about Greece’s debt. Germany will most likely be making the largest contribution to the bailout fund, the European Financial Stability Facility (EFSF). Other European leaders have sent harsh words towards Greece, with French President Nicolas Sarkozy saying that it was an “error” for Greece to be admitted to the EU due to “false [economic] figures” and that Greece was not “ready.”

Spyros Economides, the director of the Hellenic Observatory at the London School of Economics, counters that Greeks did not complain about a loss of sovereignty before the debt crisis and while the country benefited from the EU’s “largess.” Entry into the EU came with conditions such as a limit on budget deficits to 3 percent of gross domestic product — conditions that have not entirely been observed. After Greece joined the EU, it was revealed that the country’s budget deficit had been under-reported.

Populist sentiment and national pride are running high in Greece. Nikos Fotopoulos, who heads the union staffing the public power corporation, DEH, says that

“We are not going to do the government’s dirty work. Electricity is a social commodity, not a means to collect taxes. We will do everything to ensure that unemployed people, poor people do not have their electricity cut.”

The union recently took over the printing press for DEH: The bills with the new property tax have yet to be sent.

Read more: http://www.care2.com/causes/civil-disobedience-in-greece-dont-pay-new-taxes.html#ixzz1cXjZ8EKi

Related Care2 Coverage

Is It Up To China To Save Europe’s Economy?

Greece Teetering On Collapse As More Austerity Measures Approved

Could Slovakia Bring Down the World Economy?

Advertisements

Written by dds2

Νοέμβριος 2, 2011 στις 12:37 μμ

Ένα Σχόλιο

Subscribe to comments with RSS.

  1. «Εάν ήμουν Έλληνας». Τι είδαν οι 20 δημοσιογράφοι της Handelsblatt στην Ελλάδα
    http://www.isotimia.gr/default.asp?pid=24&ct=3&artid=102119

    «Εάν ήμουν Έλληνας, θα μήνυα τους σωτήρες μου για κακόβουλο τραυματισμό». Ο διευθυντής της γερμανικής εφημερίδας Handelsblatt και μία ομάδα 20 δημοσιογράφων βρέθηκαν στην Ελλάδα για ένα αφιέρωμα στην κρίση. Το editorial της εφημερίδας καταλήγει στο συμπέρασμα ότι τα όσα αποφασίζονται στις Βρυξέλλες καταδικάζουν όχι μόνο την ελληνική οικονομία, αλλά ενδεχομένως, και την ελληνική δημοκρατία.

    «Κατά τις τελευταίες ημέρες, συναντήσαμε γενναίους επιχειρηματίες που παλεύουν απέναντι στην κρίση, μια κρίση που είναι ισχυρότερη από αυτούς. Επισκεφτήκαμε τους θαρραλέους αξιωματούχους στα ακατάστατα γραφεία τους. Προσπαθούν να βάλουν κάποια τάξη στην αναρχία. Μιλήσαμε με πολιτικούς που έχουν συναίσθηση της ιστορικής στιγμής που τους επέβαλε η μοίρα», γράφει το editorial.

    Όμως, η γενική εντύπωση των Γερμανών δημοσιογράφων για τη χώρα είναι διαφορετική. «Βρήκαμε μια εξαντλημένη χώρα, μια χώρα που υποφέρει από ένα διπλό βάρος. Το χάος του χρέους που προκάλεσε η ίδια και μία ευρωπαϊκή πολιτική διάσωσης που απλά κάνει τα πράγματα χειρότερα».

    Όπως τονίζουν, η Ελλάδα δεν μπορεί να βγει από αυτή την κρίση χωρίς ανάπτυξη.

    «Εάν ήμουν Έλληνας, θα μήνυα τους σωτήρες μου για κακόβουλο τραυματισμό. Και το ξημέρωμα, θα ήμουν στην Πλατεία Συντάγματος με τους άλλους, μπροστά από το Κοινοβούλιο, για να διαδηλώσω τη δυσαρέσκειά μου με τις πολιτικές της κρίσης που απλά εντείνουν την κρίση», γράφει ο διευθυντής της Handelsblatt.

    Όπως εξηγεί, η «γιατρειά» που δίνουν οι Ευρωπαίοι στην Ελλάδα θυμίζει την προσέγγιση του εκπρόσωπου των ΗΠΑ Jeffrey Sachs και των παιδιών του Σικάγο στη Ρωσία του Boris Yelzin. «Βιαστική απορρύθμιση, ένα κύμα από αποκρατικοποιήσεις και περικοπές στις κοινωνικές δαπάνες του προϋπολογισμού. Δημιούργησαν τον καπιταλισμό της Άγριας Δύσης που ακόμα χωρίζει τη ρωσική κοινωνία ανάμεσα στους δισεκατομμυριούχους και τους μη κατέχοντες έως και σήμερα. Ο Sachs, που εκείνη την εποχή έμεινε γνωστός ως «Δρ Σοκ», αργότερα απολογήθηκε στους Ρώσους».

    Σήμερα, το ρόλο του «Δρ Σοκ» έχουν οι διάφοροι σωτήρες της Ελλάδας, στις Βρυξέλλες, το Βερολίνο και το Παρίσι, γράφει η εφημερίδα. Οι νέοι «Δρ Σοκ» φέρουν «ένα αίσθημα ανημποριάς, όχι αισιοδοξίας. Αφαιρούν χρήματα από την οικονομία αντί να διευκολύνουν τις επενδύσεις. Σπρώχνουν τη χώρα από την ύφεση στο depression». Εάν η Γερμανία είχε αντιμετωπίσει τους Ανατολικογερμανούς με τον ίδιο τρόπο που σήμερα αντιμετωπίζει τους Έλληνες, αυτοί ακόμα θα οδηγούσαν Trabant και θα περίμεναν στην ουρά για μπανάνες, τονίζει ο διευθυντής της Handelsblatt.

    «Εάν ήμουν Έλληνας, σίγουρα θα ήμουν ανάμεσα σε αυτούς που βρίσκονται σε επιφυλακή και ανησυχούν. Θα είχα το νου μου στο στρατιωτικό μηχανισμό που κυβερνούσε τη χώρα έως το 1974, και ο οποίος ενδέχεται να περιμένει μια ευκαιρία για εκδίκηση. Αυτό το ξέρουμε από πολλές άλλες χώρες: Ο «Δρ Σοκ» είναι εχθρός της δημοκρατίας», καταλήγει το editorial.

    dds2

    Νοέμβριος 2, 2011 at 10:18 μμ


Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: